Glo(u)ssaire I - la machine

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Un ordinateur est composé d'une unité centrale (un boîtier et son contenu) et de trois périphériques au minimum (écran, clavier, souris).

Unité centrale

L'unité centrale, ou UC, est l'ensemble des composants et du boîtier qui constitue l'ordinateur et lui donnent ses caractéristiques, ses performances.

Boîtier

Le boîtier est ce que vous voyez de l'unité centrale. C'est une «tour», mini ou maxi, ou une boîte posée à plat ou sur tranche, de taille variable.

La qualité du boîtier est un point important.

Vous pouvez ouvrir un boîtier mais prudence, tout est fragile à l'intérieur et il faut toujours débrancher tous les câbles extérieurs avant toute ouverture et manipulation. Les composants sont sensibles à l'énergie statique, attention, ne touchez rien si vous n' y connaissez rien.

Faire le nettoyage de temps en temps (environ tous les six mois). Passer l'aspirateur d'assez loin sans rien toucher, nettoyer bien le ventilateur ou les ventilateurs qui peuvent être encrassé de poussière. Ensuite, finir de nettoyer soigneusement sans rien toucher avec un pinceau anti-statique.

Si votre ordinateur est sous garantie et que vous l'avez acheté tout fait, n'ouvrez pas le boîtier.

Composants

Voici les composants enfermés dans le boîtier :

  • Alimentation - composant capital - marques Corsair, Antec, Fortron, 380W à 500W selon l'énergie requise, notamment par processeur et carte graphique
  • Carte mère : CM - motherboard, Mobo : tous les composants se branchent sur la CM qui doit être de bonne qualité. Les CM ont des types de socket différents selon le processeur.
  • Processeur : deux constructeurs - Intel (Pentium, Celeron, Intel Dual Core, Core…) - AMD (Duron, Athlon, Sempron, Athlon II, Phenom…) Plus ou moins puissants, rapides et adaptés à tel type de socket.
  • Carte son : intégrée à la CM, suffit aux usages courants, notamment sur les CM récentes.
  • Carte graphique : CG (video card) peut être intégrée à la CM (onboard video card) ou pièce indépendante à installer sur un port PCI-Express (ou VGA pour les anciennes CM) — voir plus bas «Ports».
  • Barrettes de mémoire : («RAM», voir plus bas).
  • Disque dur - sa taille a augmenté considérablement mais il faut choisir une bonne qualité, comme certains modèles chez Western Digital ou Seagate - c'est là que sont gardés non seulement le système mais tous vos documents (textes, photos etc.).

Le lecteur et/ou graveur CD ou DVD, lecteur de disquettes, etc., qui sont pourtant bien encastrés dans le boîtier sont des périphériques car ils se ne sont indispensables pour profiter d'un ordinateur

Écran et périphériques

Pour avoir un ordinateur complet, il faut aussi un écran («moniteur», on disait, du temps des CRT (écrans non plats).

Écran

La qualité de l'écran de l'ordinateur est un point important, la qualité de l'affichage en dépend.

Les anciens écrans cathodiques (CRT = les gros) sont assez nocifs pour les yeux et pour la santé, du fait de leurs ondes électromagnétiques.

Les écrans plats (LCD, moins robustes, moins nocifs pour la santé, moins encombrants). Les tailles ont bien changé en quelques années : 19" (pouces) est devenu le minimum.

Autres Périphériques

Les périphériques peuvent être interne (encastrés dans le boîtier) ou externe (extérieurs au boîtier et branchés sur la CM).

Périphériques internes
  • lecteur optique (lecteur et/ou graveur CD ou DVD)
  • lecteurs de disquettes, lecteurs Zip : antiquités qui peuvent dépanner.
Périphériques externes

Voici quelques exemples de périphériques externes courants, branchés en permanence ou temporairement :

  • modem externe pour le bas-débit (eh oui, la France est loin d'avoir un accès universel à l'ADSL).
  • enceintes pour le son
  • imprimante jet d'encre ou laser, simple ou multifonctions
  • scanner
  • clé USB
  • appareil photo
  • disque dur externe, enfermé dans un petit boîtier

Ces périphériques externes se branchent à la carte mère par le biais d'un câble USB et d'une prise qui dépasse à peine du boîtier.

Les enceintes ont un câble particulier avec une prise jack. Les imprimantes sont en général livrées sans câble USB.

Enceintes, disque dur externe, imprimante, modem, sont tous reliés à l'alimentation électrique par un cordon et souvent par le biais d'un transfo. Ce matériel est fourni avec les périphériques.

Ports

Un port est une sorte de prise, pour brancher un périphérique externe à la carte mère de l'Unité centrale ; souvent à l'arrière du boîtier. Exemples :

  • port série (une prise avec des sortes de piques) pour brancher un modem externe ou certains GPS
  • port USB (sorte de fente). Il peut y avoir des ports USB à l'avant du boîtier (= en façade), plus pratique pour brancher une clé USB.
  • Port VGA : prise souvent bleue piquée de trous pour brancher le câble de l'écran) ; port le plus répandu. Il se trouve sur la CG de la CM, que la CG soit intégrée à la CM ou indépendante.
  • Port DVI : nouveau style de port pour brancher un écran. Certains écrans et certaines cartes graphiques ont un port VGA et un port DVI.

Un port est aussi une sorte de fixation en plastique qui se trouve sur la carte mère et dans laquelle on peut enficher des composants comme ceux-ci :

  • Port VGA pour carte graphique, sur des CM déjà anciennes (2004
  • Port PCI-Express (ou PCI-E) pour carte graphique, sur pour les CM récentes.
  • Port PCI : fixation pour toutes sortes de carte PCI - très anciennes cartes graphiques, carte de port USB, carte réseau…
  • Port pour barrettes mémoires

Le disque dur

Disque dur : DD (HDD, Hard Disk Drive en anglais) ; en exagérant beaucoup on peut dire que c'est rond comme un disque, épais comme un (mince) mille-feuilles et fragile comme de la porcelaine. C'est enfermé dans un rectangle de métal.

C'est sur le DD que sont stockées toutes les données : vos documents variés ainsi que le système qui fait fonctionner l'ordinateur et les logiciels.

Taille d'un disque dur (d'un fichier, d'une image)

Le disque dur se mesure, depuis près d'une dizaine d'années, en Giga octets. Les anglophones disent GB (Giga Byte, byte = «octet»): on prononce djigabaïte, la syllable ga se prononçant [gue]. Mais on dit depuis longtemps Mio au lieu de Mo.

  • 1Gio =1000 Mio,
  • 1 Mio = 1000 Kio
  • 1Kio = 1000 octets

Les disques récents vont de 40 à 700 Gio et même à 1 Terra octet (Tio). Un disque dur peut être divisé en partitions pour que les données soient mieux organisées ou séparées ou pour installer plusieurs systèmes.

Partitionner un disque dur, c'est quoi ? — Allez lire Glo(u)ssaire IV: systèmes de fichiers.

Mémoire

RAM (Random Access Memory) : Mémoire disponible pour l'ordinateur. C'est un élément très important pour la rapidité de la machine même si d'autres facteurs entrent en compte.

En 1999, 64 Mio de RAM était honorable (et suffisant pour Mozilla), 128 Mio était presqu'un luxe.

En 2007, 512 Mio sont considérés comme 64 Mio en 1999 par les vista-windowsiens qui sont obligés d'avoir 2Gio de RAM.

Pour GNU/Linux, 512Mio suffisent largement et 1Gio peut être utile pour manipuler de gros fichiers d'images. Si vous avez un processeur récent, du style Celeron core 420 (socket 775), une barrette de 512Mio vous mènera loin. Voir Ordinateur pour GNU/Linux, avec Celeron Core 420.

On peut rajouter de la mémoire sur les ordinateurs anciens, notamment, pour les rénover un peu. La RAM est à l'intérieur du boîtier de l'unité centrale, et se présente sous forme de plaques rectangulaires allongées appelées «barrettes de mémoire». Bien se renseigner sur les histoires de compatibilité de ces barrettes.

Swap

Swap = fichier ou partition d'échange. Une partition swap vient donner un coup de main à la RAM quand le système en a besoin.

Pour en savoir plus, voyez Glo(u)ssaire IV : systèmes de fichiers.

Pilotes / drivers

Pilotes ou drivers sont de petits programmes qui font marcher le matériel, comme une carte graphique ou une imprimante pour un OS particulier.

Pour les OS, voyez Glo(u)ssaire II : Les systèmes (OS).

Pour en savoir plus sur les pilotes, allez voir Glo(u)ssaire III : Logiciels et fichiers.

Ordinosaures

On appelle «ordinosaures» de très vieux ordinateurs.

Ce n'est pas parce qu'un ordinateur a plus d'un an qu'il est un ordinosaure.

Un ordinateur de 2004 n'est pas du tout un ordinosaure. Selon ses caractéristiques, il peut tout à fait marcher avec Ubuntu. Par exemple, On arrange un Pentium 4, (1ere étape).      

Un ordinateur construit avant 1999 est assûrement un ordinosaure.

Un ordinateur construit en 1999 et après cette date peut être un ordinosaure si son processeur est faible et qu'il a peu de mémoire (128Mo et en dessous).

Il est possible d'améliorer un ordinosaure et de le faire passer à l'état d'ordinateur ancien, en lui rajoutant de la mémoire et une carte graphique (ce qui soulage le processeur).

C'est le cas des 2 ordinateurs décrits dans cet article : #!CrunchBang Linux, dérivée légère d'Ubuntu.

Il existe des distributions de GNU/Linux adaptées à ces vieilles machines. Par exemple, Toutou Linux et SliTaz. Ce qui veut dire que vous avez un ordinosaure avec un système et des logiciels aussi modernes que ce que vous fournit Ubuntu sur un ordinateur construit dans l'année en cours. Comme le dit le slogan de Toutou Linux «N'achetez pas un nouvel ordinateur, téléchargez-en un meilleur».

Voyez cet exemple typique d'ordinosaure : Toutou Linux sur ordinosaure de 1997.

Mais il y eut encore mieux : Enfin Puppy-Linux sur un ordinosaure de 1995.